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日志

最让人梦寐以求的东西

已有 939 次阅读2018-4-19 23:23 |个人分类:罗马书|系统分类:10-个人收藏| 人心渴求的事, 平安, 喜乐,

  经文:罗马书5章1-5节


  “我们既因信称义,就藉着我们的主耶稣基督得与神相和。我们又藉着祂,因信得进入现在所站的这恩典中,并且欢欢喜喜盼望神的荣耀。不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻。因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里。”


  许多年前,一份美国畅销杂志,发表了一项很吸引人的调查结果。杂志编辑访问了十六位杰出的美国人士,问他们在这个充满压力的世界中,如何找到内心的平安。他们的答案非常具有启发性:一位知名的作家说:他会带着两只狗在荒凉的乡间小路,沿着古老的溪流和田野间漫步,让心灵得安息。一位资深议员说:他在划船、摄影与飞行的爱好里寻找内心的平安,特别在大峡谷国家公园中散步,更能帮助他自省。一位电视新闻主播说:他选择独处,通常是扬帆出海。有一位著名歌星则从别人身上发现优点来寻找内心的平安。


  当你细想这些回应时,就察觉到两件事情:


  就是离不了主观的喜好和外在的环境因素。在在反映出人们渴望有一个理想的世界、一处可以安静思考、独处的地方、或与可信任的人在一起。我们岂不都拥有这些渴望吗?在这个摩肩擦踵、人潮拥挤的世界中,生活的压力迫使我们好像置身于压力锅一样。我们都想找一个远离尘嚣的小镇去访古寻幽,在一处没有人认识我们的地方闲游。


  这些回应也反映出人人都渴求内心有平安稳妥。这些知名与成功的人士都以不同的方式寻找心灵的平静。毫无疑问,这是值得人们追求的目标。但有趣的是,他们寻找心灵平安的方式并没有和世俗的目标,如:金钱、名望、成功或权力连在一起。这些有成就的人士不是在属世的物质中寻找心灵的平静。事实上,他们是避世离俗,追求内心有平安。


  钱财、性关系和权力


  让我问一个的尖锐问题:什么是人生中最让人梦寐以求或追捧的东西?不假思索,随口而出的答案可能是钱财、性关系与权力。


  金钱,尽管是众人所追求的,却很少给人带来满足。问问那些有钱人,金钱能否让他快乐?答案总是:不能够!他可能享受竞逐金钱的乐趣,在历经万难后,终于达到人生的颠峰;他白手起家,从一个较低的位置攀升到更高的地位,他可能享受当中奋发向上的成功感。可是,一个有钱人若能坦白的话,他会承认金钱无法使他满足。如果钱财真的能满足他的内心,为什么他想要更多的财富呢?


  权力也是如此。有人说:权力是最好的催情剂。一个今年当选了村长的人,下回,他就想当镇长,一旦选他当了镇长、乡长后,很快他会想晋升到市级单位。当他到了市级单位,这样他就满足了吗?不!他会梦想有更高的权力。


  那么,性关系又如何?人会满足吗?问问这世代两性关系的受害者:孤单的女性、挫败的男性、一夜情的性关系。他们在寻找什么?是不是寻找另一次短暂的感官刺激呢?不是!他们所寻找的乃是一些持久的契合、一次相遇、一个开放的心灵、盼望找到真命天子或理想的女朋友。他们不是为了满足一时的性需要,一点也不是,而是盼望能有持久的关系。没有比这个世代更懂得这真理,我们拥有不受限的性自由,然而我们却没有心灵的平安,当我们去寻找别的东西来取代的时候,又找不着。


  如果金钱、性关系与权力都不能满足人的需要,到底还有什么才能够让人找到满足呢?我想人类渴望寻求的满足,就是内心的平安。我们如此切望的满足感,不是在这世上所能找到的。这世上的任何事物都不能满足内在的饥渴,唯一的答案必定是属世以外的寻求。我们所寻求的乃是来自看不见的属灵层面。从神而来的满足,非别处可以找到。


  奥古斯丁 (Augustine) 在一千五百年前写的《忏悔録》:“祢为祢自己而创造我们,我们的心是如此烦躁不安,直到它在祢里头找到安息。”神学家帕斯卡 (Pascal) 也说过类似的话:各人心里都有一个“神形的真空”。或许我们想用金钱、性关系与权力来填补这个真空,结果只有带来属灵的消化不良。我们的肚腹可能很充实,但我们的心灵却很空洞。我们在何处找到更丰盛的满足,是这个世界所不能给予的呢?我们可以来到神的跟前,因为唯有在祂里面才能得到我们所寻找的满足。


  回到《罗马书》


  我们已经了解了这样的现实背景,现在进入《罗马书》的经文本身。我们已经花了一段时间从《罗马书》第一章查考到第四章,那一系列叫做“神的好消息”。现在我们要查考第五到第八章,主题是 “在基督里的新生命”。然后进入第九到十一章:“明白神的计划”。最后再查考第十二到十六章:“更新的生命”。这样就查完整卷《罗马书》。


  在《罗马书》里,有三项是大家所公认最重要的陈述。它包括:


  对人类的罪恶有最清楚的诊断。

  对耶稣基督的福音有最伟大的陈述。

  对基督徒生活有最深刻的描述。


  如果有所谓的《基督徒宣言》,这宣言就是《罗马书》了。诚然,整本《圣经》所记载的内容,都让我们得益处,但当中没有那一卷书能如此精辟地阐释了全备的真理。


  但还有第二个原因:《罗马书》是给现代人的一卷书。许多年前,一位友人的丈夫对已故的著名基督教思想家薛华牧师(Francis Schaeffer)提出了这样的评论:“70年代,薛华博士说,随着美国社会脱离了绝对道德价值的观念,其结果必然会导致堕胎、安乐死,杀婴和同性恋的事情不断增加。他所说的话听起来极端,但它却成了事实。”他完全说对了。


  《罗马书》一章所说的,成为事实


  70年代,薛华牧师说的是什么? 从本质上讲,他认为,随着西方社会背离上帝,人们也会抛弃任何绝对价值观念。结果将会是一个由舆论掌控,以民意要求为取向的社会;绝大多数人认为是对的,便是正确。从各人任意而行,到另一个极端,就是一人当道,一言堂的专制统治。他还预言 “只求个人安定和富足的时代”,安定与繁荣,便成为最重要的价值。


  有一个人描述,有一天人们将阻挡上帝的真理,转向各种不道德的行为。他写到世人如此的堕落,以至神任凭他们存邪僻的心,犯罪至极点,继续沉沦。当你想到现今世界各地发生的事,似乎正是《罗马书》第一章所描述的内容,都一一呈现在我们眼前。


  一个关键词


  在这充满罪恶黑暗的世界,我们需要认识耶稣基督的好消息。保罗对整个福音的描述,可以用一个名词囊括,就是:称义。这个词的意思是宣告为义。它是出自法庭用语,描述当法官宣布“无罪”判决的那一刻。称义,乃是神称罪人为义的作为,也就是当那人信靠耶稣基督的那一刻,就宣告他无罪。不仅如此,称义乃是指神宣告罪人为义,是在他还是罪人的时候,就单单信靠耶稣基督的情况。


  罗马书3章21至26节:“但如今,神的义在律法以外已经显明出来,有律法和先知为证:就是神的义,因信耶稣基督加给一切相信的人,并没有分别。因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀;如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白的称义。神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,藉着人的信,要显明神的义;因为祂用忍耐的心宽容人先时所犯的罪,好在今时显明祂的义,使人知道祂自己为义,也称信耶稣的人为义。”


  以上的经文是怎么提论“称义”呢?它是出于神,不是靠律法,乃是藉着信,使罪人靠着基督的死所提供的恩典,祂的死阐明神的义。神决定让人从罪中得自由,就安排了一个计划,使祂可以称罪人为义。然而,“耶和华不轻易发怒,大有能力,万不以有罪的为无罪。”那鸿书1章3节上。神的怜悯,绝不会任由人自取灭亡。可是,神的义也使祂必须惩罚罪。所以,为了叫人能得救,唯一的方法,就是设立基督作挽回祭,救赎世人的罪。


  这救恩是免费的,你可以选择接受或拒绝。


  朋友们!好好想想。称义,就是指神已经为你预备了的救恩,在天国里得享永生。因为祂已差派耶稣基督,祂的儿子一次将自己献上,付清世人的罪价。你不能倚靠别的,或多作什么事情来使你得救。感谢神,你不需要靠善行,才可以到天国。你要做的,就是相信祂。


  当你信靠耶稣基督的那一刻起,神说:“所有控诉都一笔勾销,我宣布这个人‘无罪’,他可以走了。” 这就是“称义”的意思。


  普世性及永久的


  罗马书5章1节说:“我们既因信称义”这几个字标示了全书的转捩点。


  在此之前,保罗描述人类絶望的状态(罗马书1章18节到3章20节)以及神在耶稣基督里提供的解决办法(罗马书3章21节至31节),接着他用亚伯拉罕的例子来解释因信称义的意思(罗马书4章1至25节)。以上的内容,请浏览《神的好消息系列》。现在我们来到保罗思想的转折点。


  从罗马书5章1节开始,他所说的一切都建立在两个主要的前提上:因信称义乃是所有信徒的普世经验。在保罗心中,没有一个基督徒是不被称义的。如果你没有因信称义,你就不是基督徒。神没有第二套计划给那些拒绝信靠耶稣基督的人。你要与神建立正确的关系,就必须信靠耶稣基督为你的主与救主,别无他途。因此,当保罗说:“我们既因信称义”,他的意思是说因信称义是絶对必要的,否则就不可能得救。


  因信称义,也是每个信徒永久的福分。这无疑是罗马书5章1至11节的主题。在谈完亚伯拉罕的经验以后,犹太读者难免要问:“保罗,这个新方法管用吗?如果我们听从你的教导,我们怎么有把握,凭着因信称义,就能够进入天国?在面对人生的所有问题时,这个方法安全吗?当麻烦与逼迫临到时,会发生什么事?我们是否仍是称义的?神是否会变心,不再称我们为义?就算在一开始,这“信”救了我们,这“信”会救我们到底吗?”


  对这些问题,保罗的答案一概是“是的”!当神救我们,祂就救我们到底。当祂称我们为义,我们就被祂称义到底。当神宣告一个人为义,祂絶不会又反悔说:“喔!我改变主意了。”


  许多注释书注解罗马书5章1至11节时候,往往会说这段是“称义的果实”或“信心的好处” 或“称义的祝福” 。这些都对。但保罗更深的目的,是要阐明这些果实乃是持续到永久。这些好处与祝福乃是信徒永久的福分。


  现在我们先来看看罗马书5:1-5提到的五种福分:


  一、得与神相和


  “我们既因信称义,就藉着我们的主耶稣基督得与神相和。”


  在这里相和也是相安的意思,表示争战已结束,不再有杀戮,不再有子弹枪声。和平代表着安康繁荣的光景,表示儿童又能放心地在街上玩耍,母亲们不再连夜失眠,担心会不会再见到出征战场的儿子。


  相和相安更代表着争吵之后得到修复的良好关系。相应不理的人变成朋友。濒临离婚边缘的夫妻化解了他们之间的难处,又彼此相好委身。不同肤色种族的人消除彼此的成见,互相信任。当原来敌对的双方改变他们之间的关系,相和相安的时候,敌意就要消失,他们心里就会充满欢欣喜乐。


  起初神与人是和好的,可是罪进入其间,人自作聪明,不依靠神,因而破坏了与神的良好关系。从此每一个降生世界上的人都与神为敌了。这就是罪的后果,它破坏了天上地上每一种关系。


  先与神“相和”才有神所赐的“平安”


  保罗说藉着耶稣基督,我们得以称义,“与神相和”。请注意,这和“神所赐的的平安”并不相同。当我们面对生活的难处时,借着信靠天父,我们能时时刻刻经历到神所赐的平安。然而与神和好却是因为我们接受了基督耶稣在十字架上所成就的救恩,神不再看我们为敌人。争战结束了,天国满足了,神的怒气消掉了。经由耶稣基督我们已成为神的朋友。


  下面的比较或许能更清楚地说明这两者的不同:


得与神相和Peace “with God”有神所赐的平安Peace “of God”
罗马书 5:1腓立比书 4:6-7
我们既因信称义,就藉着我们的主耶稣基督得与神相和。“应当一无挂虑,只要凡事借着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里 保守你们的心怀意念。”
与神的关系与神的相交
罪人所需要的得救的人所需要的
带我们去天国将天国带到我们生命中
发生在得救那一刻得救后时时刻刻能经历


  两者都极为重要,但是你必须先“与神相和”,之后才能经历 “神所赐的平安”。


  我们若已经“与神相和”,这就是现在的事实,也是永远的事实。如果你是基督徒,你就可以凭信心说 “我与神相和”。


  请注意,我们得与神相和乃是藉着“我们的主耶稣基督”。祂是中保,也是神与人之间伟大的“仲裁”,将一手放在我们身上,一手放在神那里,使我们得与神相和。


  我的朋友丹尼斯


  我在加州第一次牧会的时候曾认识一位名叫丹尼斯的警官。他作风强硬,常常手下不留情,甚至有点虐待狂。他可说是警察中的警察。有一次他告诉我,他和他的搭档会经常开车到处巡逻,找到地痞流氓就抓起来丢到大垃圾箱里,然后开车扬长而去。这时他们俩会乐得大笑不止。在他当警察之前曾在越南服役过,看过某些奇怪的事情。我想这是让他倾向危险冲动的原因。


  丹尼斯就住在我们教会对面,他的孩子偶尔也会来参加主日学 – 他和凯柔有时候会在我们的崇拜时间出现。因为我爱听他讲那些教人难以置信的故事,几个月下来我们成了好朋友。丹尼斯算是个“慕道友”。有好长一段时间他总是不断地问我关于圣经和耶稣基督的问题,而且问得很认真很诚恳,不带任何敌意,也不反对,只想知道真理。


  有一天我们去一个不起眼的墨西哥小店吃城里最棒的“塔口”(taco)。他说,“告诉你一件事,”接着他便告诉我,经过很长一段时间的思考,最近他已经把全心交给了耶稣基督。他说了一句我永远忘不掉的话:“我感觉好像有一千磅的重量从我肩膀上拿掉了。”


  这就是“与神相和”的意义。罪的重担从你肩头卸下了。因为你的罪已被赦免,你的罪状已不存在,你的内疚也消除了。


  歌罗西书一章20节: “既然借着祂在十字架上所流的血成就了和平,便借着祂叫万有,无论是地上的、天上的,都与自己和好了。”


  “你和上帝和好了吗?”


  人们有时候会问这个问题,尤其是在面临死亡的时候。然而这是一件人做不到的事。若是祂不主动,谁能与那位全能的上帝和解呢?


  如果你已濒临死亡,仍然无法与神和好,那不是极为危险的事吗?


  但是你若明白罗马书五章 1 节所说的,你就会知道早在 2000 多年前主耶稣死在十字架上的时候,祂已经成就了上帝与人之间的和平。今天你需要做的,只是凭信心接受。神已经与我们和解了。信主耶稣的人得以称义,永远与神相和。


  罗马书五章 2 节显示我们所得的第二种福气:“我们又藉着他,因信得进入现在所站的这恩典中,并且欢欢喜喜盼望神的荣耀。”


  二、进入神的面前


  “进入”是指引导一个人觐见君王。通常只有王者的家人和密友才有特权进入王室去见他的面。但是因着信靠主耶稣基督,我们如今就能进到万王之王的面前,也能进入神恩典中。


  对犹太人来说这是非常了不得的改变。在他们熟悉的体制里,神和人之间有相当的距离。比如说,外邦人受限制,只能在圣殿的外院。倘若有人越限就可能被处死。另外敬拜神的妇女必须留在“女院”。至于“圣所”唯有祭司才能在那里侍奉。圣所的后面有幔子隔离的是“至圣所”,只有大祭司能进去,并且限于每年一次,仅仅在赎罪日那天。总而言之,你得站得远远地!


  然而保罗说我们藉着耶稣基督可以直接进到神的面前。耶稣自己说:“我就是道路、真理、生命。若不藉著我,沒有人能到父那裡去。”(约翰福音十四章 6 节)我们不是进入外院,不是进入天使守卫的门房, 也不是进入什么单调灰暗的等候室,而是进入天国宝座的面前。


  三种很深的含义


  #1 我们完全是因着神的恩典能站在祂面前。


  “我们又藉着祂,因信得进入现在所站的这恩典中……”(罗马书五章2 节)。从两个方向来说,这句话都是真确的。我们站在恩典中——不是匍匐于地,不是在天国法庭里摇尾乞怜的乞丐,不是被定罪的罪犯或是战败的兵卒,也不是强挤进来或私下闯入的外人。我们有权利站在上帝面前。我们站在恩典中——不是借着我们所做的工,也不是依靠自己的功劳,除了耶稣基督所成就的救恩之外,恩典让我们在天国有立足之地。有一天这个立足点会成为我们在天国住处的地契。恩典带给我们盼望,有一天天国的大门要为我们打开。有一位作家曾说过,当你站在恩典上的时候,你是站在坚固的磐石上,脚不会滑跌。没有任何地土会像神的恩典那样坚固。


  #2 我们随时随刻都可以进入神面前。


  我在德州牧会的时候,有一次我们举行通宵祷告会。开始的前段我正在台上对会众讲话,我儿子约书亚跑到台上来,开始跟我说话。我全神贯注在自己要讲的内容上,根本没留意当时所发生的事。后来有人告诉我,约书亚想和我说话时,我就停了下来,转身向着他,听他说话,回答了他的问题,之后再向会众继续我原来讲的内容。为什么?因为约书亚是我的儿子,他随时都有权利来到父亲的面前,不分昼夜。他不需要许可,不需要事先约定时间,也不需要先打电话通知我。任何时候他想和我说话我都会在。


  神的儿女也是如此。我们任何时候都有权利向神说话。我们不必担心祂是否太忙没空听我们说话,是否会把我们打发走。祂是我们的天父! 我们是祂的儿女!神总是爱听我们和祂说话。


  #3 神既然爱听我们,我们就能充满信心地来祈求祷告。


  “所以,我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。“ (希伯来书 四章 16 节)


  “坦然无惧地”表示“非常自由地”说话。神邀请我们把心上的任何话语都可以自由地对祂诉说。藉着主耶稣基督我们不仅能随时进入神面前,更能够自由对祂说话。想一想,这是何等的特权!


  约翰.牛顿(John Newton)这样描述着:


  你来觐见天国君王,

  满载祈求来请愿。

  祂恩深厚,权能浩大,

  超越你所想所求!


  泰德林肯与一个退伍军人的故事


  著名牧师及神学家邦豪思博士(Dr.Donald Grey Barnhouse)在讲道中引用过这个美国内战时发生的真实的故事。有一个南方同盟军人,因为伤残无法再回去服役,刚从联邦监狱里释放出来。他到白宫去,想请求林肯总统释放他关在同一个监牢的的兄弟,好让他的老母有人奉养。可是大门口的警卫不许他进去。


  有一天年轻的泰德林肯 (Tad Lincoln)看到这个癟腿的军人坐在白宫入口附近的长椅上哭泣。当泰德听了其中故事以后,便牵着他的手,从哨兵岗前走过,一直领他到白宫里去见自己的父亲。


  同样的事也发生在我们身上了。多少年来我们得了罪的残疾,为自己无助的光景悲伤叹息。然后有一天主耶稣从天而降,为我们舍命,又从死里复活了。祂这一切是为了让我们能够和祂手牵手,通过天使的岗哨,进入神的面前。耶稣基督就是我们进天国的道路。除祂以外我们别无盼望。有主在我们身旁,如今我们已经被接纳,进入天国的宝座前。(取自God’s River, p. 39)


  这是因信称义的第二种永远的福分。 在同一节经文里我们找到第三种福分。


  三、有荣耀的盼望


  罗马书五章2节:“我们又藉着祂,因信得进入现在所站的这恩典中,并且欢欢喜喜盼望神的荣耀。”


  这里的“盼望”并非我们一般所讲的那种“也许会发生也许不会”的盼望。圣经所讲的“盼望”是完全不同的观念。它乃是指“一种有把握的期盼,某件事会发生,因为神说了会发生。”因信称义的第三样福分乃是对神的荣耀有把握的喜乐与盼望。


  荣耀是什么呢?它是世人都亏缺的(罗马书 三章23 节:“因为世人都犯了罪,亏缺了 神的荣耀。”)它是神所具有的明耀荣光。也是亚当和夏娃在伊甸园里原来有的光华。有一天我们与耶稣面对面时也会那样(约翰一书 三章 1-13 节)神造我们原本是照着祂的形象,有荣耀的样式;现今我们却失去了;然而我们渴望得回那荣耀,胜过世上其他任何东西。“荣耀”也是天堂或天国的同义词。简单说,“荣耀的盼望”就是有把握地期待有一天神将实现祂给我们的一切应许。


  葛培理牧师的见证


  换句话说,“荣耀的盼望”就是我们的确信,死后会进入天国。听起来很简单吧?我们要不有上天堂的盼望,要不就没有这样的盼望。但是有谁确知天国的存在呢?


  伟大的布道家 葛培理 (Billy Graham, 或作葛理翰)今年刚刚过世。多年前他曾说过这样的话:


  “我并不怕死。其实我向往死亡的那一天,因为我知道死后我会去哪里。”

  “绝对没错,我知道我会进天国因为我已经信靠了耶稣基督。”


  我的朋友杰克沃参这么说:“我对天国的确定,就像我去过天国一万次一样。”


  朋友,你也有这样的确据吗?你是否能毫无怀疑地知道,今夜你若是死了,必会进天国?你有这样喜乐的把握,确定天国是你最终的目的地吗?


  信靠主耶稣为救主,就可以“欢欢喜喜盼望神的荣耀“,得到因信称义的第三种福分。


  四、在患难中也是欢欢喜喜的


  罗马书五章3 节:“不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐,”


  读到这里,只怕有人会觉得基督徒的生活就是不劳永逸,梦想过天堂的日子。使徒保罗接下来赶紧探讨今生的患难。的确,远方的明灯并不能消除眼前现实的黑暗。问题来了:“当我的生活压力重重,让我崩溃的时候,信耶稣基督会有用吗?”


  也许是:


  你的婚姻触礁了?

  你的癌症复发了?

  你的孩子出麻烦了?

  你被公司解雇了?

  你父母离婚了?

  你的女儿决定要堕胎?


  当日子天昏地暗,充满艰辛时,我们应该怎样呢?保罗说:


  “我们在患难中也是欢欢喜喜的”。哇,保罗岂是发疯了吗?在患难中喜乐?太荒谬了吧?没有人会在经历艰辛的时候还能欢欢喜喜的。但是保罗的确是这样说的。


  因为我们知道:


  “… 因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻…”


  这里最重要的两个字是“知道”。有很多事情我们不知道,比方说为什么癌症会侵袭这个人,不侵袭那个人;为什么我们的刹车不灵了;为什么地震会摧毁一个城,而不临到别的城?我们不知道为什么钱没有进我的户头来,我们不知道为什么我们的孩子在学业中苦苦挣扎,而其他孩子却很卓越。我们不知道的事远超过我们所知道的事。


  然而这是我们知道的:“万事互相效力叫爱神的人得益处”——这是罗马书八章二十八节所说的。万事究竟如何互相效力叫人得益处呢?罗马书五章三至四节给我们一部分的答案。生活中的苦难相互效力,使人得益处,因为苦难能促进我们在属灵上成长。这是一种相当极端的想法。对我们大多数的人来说,生活中碰到苦难的时候我们只能咬牙忍受,强装笑脸。保罗却说,我们在患难中可以欢欢喜喜,因为我们知道在经历困境的时候,神会在我们的生命中做工,来成就祂美好的旨意,让我们更像主耶稣。


  这一段经文描述在患难中我们的灵性能够成长的四个阶段:


  1、患难


  这个词的意思是“压下去”。患难是把我们压在下面的东西。每个人都经有这种经历, 没有人逃得过困难。我们的信息很单纯:患难是信徒的仆人,不是我们的主人。患难不仅无法颠翻神的祝福,反而会引导我们进入神的祝福。


  “患难生忍耐”——这是多么伟大的想法。生命中患难的日子常来自神的手,为的是要在我们的生命里“生出”好的果子:忍耐。


  请你记下这句话: 神的用意不是让你轻轻易易地进天国!


  基督徒的生活不是为了过万事如意的日子。救恩是免费的,然而进天国的旅程大半是往上跋涉的山路。将来有一天我们会成为主的样式;现今我们却必须努力,胜过试炼。


  请留意,我们不是因为受患难这事而欢喜。因为那是病态。患难按定义来说是很不合我们口味的东西。我们所欢喜的是经由患难所得的好处。我们最终从患难中所得到的会远远超过前所经历的痛苦。有些事情神除了藉着患难以外没有别的方法可以成就。这就是我们喜乐的根由。


  2、忍耐


  在患难中我们能学到的第一件事就是忍耐。 希腊文叫 “hupomone“,实际上的意思就是 “在某样东西底下承受着”。那是一种“持守在艰难的境地中而不屈服或放弃的能力。”那是一种坚忍刚毅,不屈不挠的内力,不但让你不被困难压倒,反而使你变得更坚强。“这是一个能帮你坚持下去的事实:那些没把你直接杀死的事情就会使你更坚强。”


  你也可以把这字翻译为“坚忍”或“耐心”。这是一种让马拉松选手在疲累,几乎跑不动的时候仍能持续奔跑的品质。这是一种“坚持到底”的品质,让爱迪生尝试了一千种方法,次次实验失败,最后才终于成功,发明了电灯泡。


  想必大家听过这个故事。一个年轻人去找牧师,请他为自己祷告,好让自己耐心增长。所以那位牧师就低头祷告,“主啊,请你加给这年轻人磨难,因为他的日子太平顺了。 ”年轻人抗议这样的祷告,说他要的不是磨难,而是耐心。牧师就指出这段经文给他看:“患难生忍耐”。


  3、老练的人格


  这个字是 dokime, 意谓“证实过的人格”。有时这个字是指含银的矿石经过火的烧炼,排出其中的杂质后所留下的纯度极高的真银。如果我们说某某人有响当当,纯银般的品格,我们是说他的人格高尚,具有极高的道德标准。


  保罗说,患难生忍耐,忍耐生老练,老练即是“经证实过的人格”。怎么能从忍耐生出老练的人格呢?首先,我们要在困难当中忍耐而不抱怨。之后我们要学习从神的眼光来看事情,明白即使在生命的黑暗时刻神仍有祂的旨意。


  这就像一个没有经验的水手,出海时第一次碰到了大风浪。他心里害怕,不知船会不会安全。然而经过多次惊涛骇浪,船只都没有沉没,因此证实了它质地强固,经得起大风暴,水手对船的信心也会随之增强。这是因为大海风暴都没有将船沉没。


  约伯记二十三章十节说到这点:“祂知道我所行的路,祂试炼我之后,我必如精金。”只有老练的信徒才会这么说,这不是在主日学当中学到的真理,而是在受苦的学校中学来的。


  这就是为什么老信徒的见证如此重要。当一个人走到生命的后期,回顾过往所经历的心酸、失望与挫败的痛苦,他依然可以充满确信地说:“主耶稣一路引导我”。他的话很有意义,因为他也知道,即使在他人生最糟的时刻神从未抛弃他。


  神喜悦将毫无历练的信徒放在坩埚中,让他接受严酷的考验,使他出炉的时候成为老练的,有高尚品格的圣徒。


  朋友,请你写下来,在迈向属灵成熟的路径中充满苦难。属神的圣徒都会发现这个真理。


  如果你问亚伯拉罕,他会指向摩利亚山,在那里他的儿子几乎被杀。

  如果你问雅各,他会指向他与神较力那夜所睡的石枕。

  如果你问约瑟,他会指向埃及的监牢,在那里他受冤待赎。

  如果你问摩西,他会指向嚝野,在那背后的重重危险和试炼。

  如果你问但以理,他会指向狮子坑,那是君王给他的惩罚。

  如果你问彼得,他会提到自己信心跌倒,三次不认主的痛苦记忆。

  如果你问约翰,他会提到放逐拔摩海岛的年日。


  有一位作者说:神的祝福常是从苦杯中倾倒出来的。(cf. Kent Hughes, Romans )


  4、盼望


  患难成就的,先是忍耐,再是经得起试炼的品格,最后是“盼望”。盼望是一种有把握的期盼,知道我们不会失望。在死荫幽谷中当我们发现神在支持我们,就让我们有盼望继续向前走下去。


  从患难起头可以盼望结尾。


  当我们以神的方法回应面对的患难时,可以增强我们的信心。


  “累积的泪水可能成为永恒冠冕上的灿烂明珠。”


  神在我们身上做着奇妙的工。在这过程里我们会发现自己变得更仁慈,更温柔,更有怜悯心,不轻易生气,更有智慧,更可信任。等我们回头看时,可以说,“祂在做工!神在实现祂的应许!”没错,若是没有试炼与磨难,这一切都不可能发生。代价虽然高,结果却让我们变成炉火纯青,精细雕塑过的人品,比往日更坚强老练。


  我们更会发现,所受的患难带给我们永远的奖赏:“盼望不至于羞耻”——永远都不会叫我们失望。在一个信徒的生命中不会有任何东西是没有价值的。我们所受的最严酷的苦难都会连本带利地为我们换来更美好的未来。


  神在塑造我们


  葛培理牧师提到过一个朋友的故事。


  那朋友遭遇一连串不幸的事。他失了业,丢了财产,家人离他而去,已经走头无路。只剩下的是他对神的信心而已。有一天他在城里的街上走着,停下来观看一些工人修理大教堂的尖顶。有一个石匠拿着一块三角形的石头,正在细心地削片切鑿。他问石匠他在做什么。石匠指向高处的尖顶,说:“你看最顶尖的地方”那人果然看到在尖顶的高峰处有一个小小的三角形空间。石匠说,“我在下头雕刻这石块,准备好安装上去。”


  泪水涌入那人的眼睛。他突然了解一件事:“这正是神在我身上动的工。祂在下面雕刻我,要把我塑造得适合天国。”的确,人生痛苦的经历原是神在你我身上雕塑的工。祂在地上将我们雕塑成形,使我们适合天国。(James Montgomery Boice)


  盼望是患难下面的最后一个链圈。我们欢喜,因为我们明白经由痛苦神会成就祂的旨意,在我们生命中建造忍耐,老练和盼望。这是因信称义的第四种永远的福分。


  五、圣灵确保神浇灌我们心中的大爱


  罗马书五章 5 节:“盼望不至于羞耻,因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里”


  因信称义的第五种永远的福分是神已将祂的爱浇灌在我们心里。根据这句话的时态可以翻译成 “神的爱像河水一样倾倒出来,并且时时刻刻不断地倾流着。”认识耶稣的人一直都能经验到神的爱持续不断地倾流进他们的心里。


  多少人为了寻找爱找错了地方,做出许多愚蠢的选择。他们希望从一夜情里,在一个廉价的旅馆房间里,在那个“完美的”男人或女人身上找到爱。我们分手又和解,亲吻又宣扬,配对又拆开——都因为我们觉得自己不可爱,也没人爱。我们明明知道有些人际关系对自己没好处,还是投身进去——只因为我们迫切地想找到真正的爱。我们暗想:“也许这次情形会不一样。”


  到哪里才能找到真爱呢?那种无条件的爱,那种看见我真实本相仍然接纳我的爱呢?


  爱如海洋


  有一个地方我们能找到爱。借着耶稣基督我们能亲近神。当我们转向耶稣基督的时候,我们会发现


  平安如河水

  喜乐如泉源

  爱如海洋


  任何时候,只要你对耶稣说“愿意”信靠祂,圣灵便会进入你的心,将神的爱浇灌在你心里。祂会“打开活门”,让神的爱涌流出来——不是点点滴滴,而是浩浩急流的江水!


  你觉得自己不可爱吗?被利用了吗?被抛弃了吗?被欺骗了吗?你是否觉得自己永远都不够条件呢?你是否曾怀疑有谁会真正来爱你?


  如果你有过这种感受,就欢迎你来加入人类的族群。我很高兴告诉你,真的有一个人永远不会令你失望。祂的爱像江河,像泉源,像海洋。你现在就能得到祂的爱。若是你生命中欠缺爱,也许是因为你找错了地方。如果你想改变,耶稣基督就会进到你心里。经由祂你将经历到神无条件的爱。


  我答应你,你决不会失望,也不会后悔接受耶稣基督为救主。一旦你体验到神的爱浇灌在你的灵魂里,你的感受将会永远改变。


  别的途径你都已经试过了,现今就是你让耶稣翻转你生命的时机。主耶稣能给你从神来的平安,在伤心中带给你喜乐,并且开启神大爱的江河。


  人最梦寐以求的东西在基督耶稣里都能找到。你的最大需要就是认识耶稣。朋友,你当快快来信祂!


路过

雷人

握手

鲜花

鸡蛋
 

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