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日志

基督徒信仰的真谛 二 一本非同凡响的畅销书

热度 1已有 10809 次阅读2016-10-12 08:50 |个人分类:基督徒信仰的真谛|系统分类:10-个人收藏| 基督徒, 畅销书, 信仰, 圣经, 真理


从简单的观察得知,圣经是有史以来最畅销的书。在历史中,圣经的印刷量、语言的译本数量、读者人数是任何各类书籍中无可比拟的。有超过2,200种不同语言的圣经译本,它的印刷、销售和分发量多过60亿册。圣经不仅是最畅销的宗教类书籍,它也是其他各类书籍中的畅销书。圣经是排名第一、最畅销的书,说它是独一无二的宝典也绝不为过。

在世界各地,很多不同国家的人会在星期天阅读、查考、引用和背诵圣经。世界各主要语言都有圣经译本,少数民族和其他部落语言的圣经翻译工作亦毫不松懈地进行。

就算没有其他因素吸引我们去查考圣经,那么,它前所未有的知名度便足以让我们停下来,细想个中原由。这篇信息的标题是“一本非同凡响的畅销书。”其引申的问题可以这样说:为什么圣经仍然是有史以来最畅销的书?这部古老的书有什么独特之处,以致它仍然吸引人们的关注?为什么我们仍然被这些古老的圣经故事所吸引?这么多人阅读圣经,难道是因为我们的宗教背景吗?我们求助于圣经,是因为它能使我们在患难中得安慰吗?有没有可能还有更多的因素使它成为一本非同凡响的书呢?

每个字和一切的话

“神的话语”,意味着圣经是从神来的,它记载了神对人类所传达的信息。

诚然,这篇信息的重点是阐释圣经的“非同凡响”之处。二千年来,基督徒常用“神的话语”来表达他们相信圣经的真理。我们称圣经为“神的话语”,很明显地将圣经从其他各类书籍中分别出来。“神的话语”,意味着圣经是从神来的,它记载了神对人类所传达的信息。也就是说,当我们阅读圣经,就是读神所说的话。有时基督徒用“默示”来形容这个真理。提摩太后书3章16节告诉我们“圣经都是神所默示的。”希腊文“默示”一词可译作“神呼出。”这意味着全部圣经都是神口中所“呼出”来的话语,借着祂仆人的手记录下来。这其中有三层的含义:

1. 默示延伸到圣经中的每一个部分。
2. 默示延伸到圣经中的每一字、每一句。
3. 默示确立了圣经的绝对真实性。
—— 圣经是完全正确 (圣经所教导的都是真理) 。
—— 圣经是完全无误 (圣经的教导是不可能错的) 。

简而言之,基督徒相信圣经就是“神的话语。”但光说圣经是神的话语是不够的,因为其他宗教都认为他们的经书是来自他们所信的神明。为什么我们相信圣经是神的话语和它的绝对真实性?我们怎能如此肯定,圣经的权威是超越所有的书籍?在这篇信息里,我将解答这些问题。

假设有人拿着一瓶你从未喝过的不含酒精饮料,走过来给你品尝。毫无疑问,未饮用之前你会问几个问题。你想知道产品的声称(标签上列出的内容是什么),产品的可信度(涉及的厂商有那些),产品的一贯性(所含的材料成分是什么),产品的确定性(它的成效如何)。让我们将这四种测试应用在圣经上,看看我们有什么发现。

圣经的声称

圣经的写成,圣灵是背后的真正力量

首先,圣经清楚地声称它是神的话语。彼得后书1章21节:“因为预言从来没有出于人 意的,乃是人被圣灵感动,说出神的话来。”耶利米并不是凭空想出他的异象、大卫并不是凭空写出他的诗篇、保罗并不是凭空写出他的书信。这些人是被圣灵感动“说出神的话来。” “感动” 直译为“被带动”。“被带动”希腊文的意思,试想一条船借着风力,在海上乘风破浪航行。圣经的写成,圣灵是背后的真正力量。圣灵是神圣的作者。大卫、但以理和约翰都是人类作者。这就是为什么圣经反复使用的短语,例如“主说”、“主的话临到”、“主曾说。” 耶利米书1章9节很清楚说:“于是耶和华伸手按我的口,对我说:我已将当说的话传给你。”这是一个直接的声称,是神的默示。加拉太书1章11-12节:“弟兄们,我告诉你们,我素来所传的福音不是出于人的意思。因为我不是从人领受的,也不是人教导我的,乃是从耶稣基督启示来的。”保罗说他的信息不是来自人,而是来自神直接的启示。

圣经的作者不是有一天心血来潮,决定坐下来写圣经。保罗和摩西并没有靠灵感来写作,或者“气势正旺”像莎士比亚创作了多部戏剧、像约翰?葛里逊 (John Grisham) 写了多本小说!圣经的作者是在圣灵力量的监督下写作,以确保所写字字句句的准确性。李德尔(Paul Little) 的书“你为何要信,中文版第34頁” (Know Why You Believe) 提供以下有帮助的阐明:

我们必须了解一件重要的事,圣经的作者并不仅是一部写字机器。神并不是把他们当作打字机上的键盘,把祂的信息打出来。人常漫画化地把圣经的默示,看作是由神口授的,其实并不如此。很明显,每一个作者都有他们自己的风格,耶利米的写法和以赛亚的不一样,约翰的和保罗的不一样。神借着人性格的助益性来工作,并且引导和管制他们,使他们写出祂所要写的。(翻译:詹正义、区秀芳;福音证主协会出版)

无论我们对圣经的看法如何,先让圣经本身向我们说明它是一本怎么样的书。圣经声称它的一字一句都是神的话语。圣经从未伪称它是一本“普通的书。”

“光靠声称并不能证明圣经是神所默示。就算圣经声称它是来自神的默示,又怎么样?”说得对!我可以宣称自己是某某高尔夫球好手,但是,这并不意味着我可以一杆打出只有两英尺距离来进洞的成绩。这不仅仅是靠声称,而是有什么凭证支持它。这引申到圣经的可信度。

圣经的可信度

犹太人在抄写旧约时是非常严谨的,务求达到绝对正确无误。

让我们以两个标题来思考圣经的可信度。首先,流传的准确性。归根结底,每个人都晓得圣经是写于2,000至3,500年前,而且所有人都同意我们找不到圣经的任何原始手抄本。怎么知道我们所阅读的,藉人手记录的圣经,其原文无误?犹太人在抄写旧约时是非常严谨的,务求达到绝对正确无误。当犹太人抄写手稿,他们清点字母的总数,并计算出整卷书正中间的字母。一旦文士抄完整卷书后,如果发现书卷新抄本正中间的字母与旧抄本的不同,新抄的整卷书就会被视为有错误,要完全毁掉。文士甚至计算不同的字母,在比对手抄本时,不只校对每个单词,还核对每个字母。这就是为什么现存的旧约手抄本内容实质上都是完全一样的。

如果将完整和不完整的手抄本一起计算,旧约有14,000本各种语言的手抄本,新约手抄本则超过24,000本。圣经是迄今世上有最佳验证的古书。圣经是有史以来,比任何古书有更多、更早期和更精确的手抄本。

其次,圣经史实的准确性,让人感到惊叹。大致上,我们可以说,历史学家的考古研究往往印证了圣经中每个主要事迹的声称。多年来,批评者认为圣经中的本丢?彼拉多是虚构人物。然而考古学家在该撒利亚发现了一块刻有本丢?彼拉多名字的石碑。圣经提到一個名叫赫人的民族,批评圣经的人都把他们视为虚构的民族。可是,现今的学者发现赫人帝国曾经强盛一时,它的疆土就是现在的土耳其。评论圣经的人有太多地方是错误的。他们声称从来没有一个叫伯沙撒的统治者。他们否认撒珥根王的存在。在这两件事上,他们都是错误的。一些激进的学者甚至说圣经记载的大卫是一个神话人物,从来没有大卫王在世上出现过。他们这样批评,是因为他们无法找到任何与大卫有关的同期证据。但几年前,一群考古学家在以色列北部一个叫做但城(Tel Dan)的土丘发现了一块上面刻有“大卫之家”字样的石碑,“大卫之家”就是圣经中所指的大卫王国。在查尔斯?寇尔森(Chuck Colson)的书《信仰(The Faith)》第51页,他做以下的总结:

20世纪50年代末以来,已被考古家发现证实与圣经史实有关的遗址多达25,000处;至今,人们仍然无法证明圣经是虚假的。古今中外,没有发现比圣经更精确的宗教文献。

寇尔森在该书的第52页,说:“英国伟大的历史学家及受欢迎的作者保罗·约翰逊(Paul Johnson) 表示,面对未来考古学家会有的新发现,谁将心存畏惧呢?应该是那些怀疑圣经的人,而不是相信圣经的人。”

关于历史学家和考古家的发现证实了圣经记载的事实,我们可以列举数百个例子。请大家明白,我不是争辩考古家“证明”了圣经的真实性,而是说:如果圣经是真实的,那么,考古家的发现将有助于确认圣经的史实。

圣经能经得起最仔细的审查,我们无需恐惧,真金不怕火炼。圣经在任何公平的验证下都无损它的可信度。

圣经的一贯性

奠定圣经的内在一贯性,有两个重要证据。首先,预言应验,历史为证。有人曾经计算过,全部圣经有四分之一的内容是属于预言。全部圣经有六十六卷经书,记载了关于人物、地点、王国、战争和国家的数百个特定预言。但最伟大的预言莫过于有关耶稣基督的一切。旧约包含超过100个有关基督的预言,论及祂的出生地、出生方式、祂的族谱,祂的服事,祂的受死和祂复活的奇迹。这些预言都是写于耶稣基督降生前的400至1,500年间。然而,先知对耶稣基督的每个预言都一一应验。根据数学家董彼得(Peter Stoner) 的计算,在任何人身上有8个预言应验都是不可能的事,它的或然率是1∕1017。想象一下,如果有人用数之不尽的银币铺满整个德州,所堆积的银币深达二英尺的厚度,然后将其中一枚银币画上记号,将有记号的那枚银币随意埋在德州内任何一处地方,找一个自愿者将他的眼睛蒙上,让他找出这枚有记号的银币。他第一次就找到这枚有记号的银币的或然率,与8个预言应验在一个人身上的或然率是相同的。然而,应验在基督身上的预言超过了100个!(您可以在线阅读董彼得的书。)

耶稣基督就是圣经的主题。

其次,圣经有惊人的合一性。我们习惯把圣经视为一本书,但它实际包含了66卷经书,借着40位作者,以三种不同的语言,历时超过1,500年写成。然而圣经是一本书,因为从创世记到启示录,当中的主题都是合一,前后呼应的。

我们如何解释圣经的合一性呢?旧约是论到基督的降世,福音书是记载基督在世上的行踪与服事,使徒行传是讲基督福音的广传,使徒的书信是谈到基督的身体(即教会),启示录是预言基督的再来。耶稣基督就是圣经的主题。它的内容是多元中有合一,让人感到惊叹,这也是圣经的超自然起源明证之一。

圣经的确定性

说了这么多,我们怎能肯定圣经是神的话语?让我们思想另一种证据:改变生命的证据。历史告诉我们,圣经无论在什么地方被广传,听道的人都得着永远改变的生命。福音将人们从崇拜魔鬼、自相残杀和战争的景况,转变为尊重生命和重建人类尊严的社会,形成完全不同的文化。如果你不相信我所说的,你可以问任何一位宣教士,他们会告诉你,福音是如何改变人的生命。我听过巴拉圭人以瓜拉尼语赞美神。我亲眼看到海地的年轻人来信基督之后,就从巫术和魔鬼崇拜的捆绑中释放出来,得自由。

我曾经在几间俄罗斯教会与一群因信仰遭受共产党员迫害的信徒一起崇拜。我也曾在尼泊尔的一个教会遇见一些改信基督的印度教徒。我亦晓得在中国的许多信徒们不惜牺牲一切,为要跟随基督。我曾在耶路撒冷与为数近500名的基督徒一同聚会,当中有许多是相信弥赛亚的犹太人。圣经所传之处,福音彻底改变了人心、生命、家庭、城市、文化,甚至整个国家。

艾恩赛与疑神论者

你可以质疑圣经,但你不能否认圣经能够改变人心。艾恩赛(Harry Ironside) 在他的事工初期是与弟兄会一起事奉,他是住在旧金山湾区。一天晚上,当他来到市场街角落与格兰特大道的地方,那里有一群救世军的工作人员正举行聚会。当他们知道他是艾恩赛时,就邀请他分享得救见证。于是,他分享神如何借着主耶稣的受死和死后身体复活的大能,赐他新生命。

当艾恩赛在说话时,他注意到在人群的旁边,有一个衣冠楚楚的男士从口袋里取出一张卡片,在卡片上面写了一些东西。艾恩赛说完见证后,那位男士上前来,彬彬有礼地向他脱帽致意,并且递上名片。卡片的上面有他的名字,艾恩赛马上认出这个人是早期社会主义者之一,他是出了名的在授课时鼓吹社会主义并且反对基督教的人。当艾恩赛翻过卡片的另一面,读上面写的字:“先生,我挑战你于下个礼拜日(下午四点钟)在科学馆演讲厅与我进行一场 《疑神论与基督信仰对比》的辩论。我将支付一切费用。”

艾恩赛大声重读卡片,然后他大概是这样的回答, “我对这个挑战很感兴趣。我乐意在有条件的情况下,接受这场辩论的安排:为了证明这位先生所提出的议题是值得辩论,他必须答应在下个礼拜日带同两个人到演讲厅。这两个人要证明疑神论能够改变他们的生命和建立真正的品格。等一会儿,我会提出他们需要符合的条件。”

两位见证人

艾恩赛继续说:“首先,这位先生必须答应带一个曾经生活潦倒,现在是相信疑神论的男士到演讲厅。至于他是犯了什么罪,是酒鬼、是作奸犯科,以致他的一生被毁,被社会遗弃,这方面我没有特定的要求。而我对这位男士的唯一条件是,他多年来一直受到恶习的困扰而无法自拔。后来,他在某种情况下参加了这位先生的聚会。在聚会上,他听到这位先生如何吹捧疑神论,并且谴责圣经的失实。当他听完这位先生的演说后,他的内心很受激励。当他走出会场时,说:‘从今往后,我也是一个疑神论者!’这特别的哲学思想将他潜移默化,在他的生命里有了新力量。以往他是贪恋罪,如今他是恨恶罪;现在他的理想人生就是公义和良善。现在他是一个新造的人,人生有了意义和价值,是社会的栋梁,都是因为他是一个疑神论者所致。”

“其次,我要求我的对手也答应带一位相信疑神论的女士到演讲厅。这位女士曾经是一个贫穷、无望、被弃绝、被邪情私欲所困、失去人生方向、被罪摧毁一生的人。因为她参加了这位先生的聚会,在会上,这位先生滔滔不绝地发表他的疑神论,并且嘲讽圣经是虚构的。当她听着,内心的盼望就油然而生,她说:‘我正需要这套论说,救我脱离罪的捆绑!’她遵循这位先生的教导,成为一个聪明的疑神论者或者不信宗教的人。她厌恶以往堕落靡烂的生活。她远离罪孽的网罗;今天,她洗心革面,重新做人,赢得社会的敬重,过着一个正派、贤惠、快乐的生活,全因为她是一个疑神论者。”

活生生的见证

艾恩赛对那位递上卡片,挑战他辩论的先生,说:“如果你答应带这两个见证疑神论能改变生命的人来,我必承诺于下个礼拜日(下午四点钟)在科学馆演讲厅与你见面。那日,我会带着至少100位基督徒来,他们有男、有女。正如我先前所描写的境况,这些人以前被罪恶捆绑多年。然而,借着他们相信的福音,就是你所讥讽的福音,这福音为他们带来荣耀的救赎。在论坛上,我与这群信徒一同见证耶稣基督的救赎大能,以及圣经真理现今的明证。”

艾恩赛博士然后转身问救世军队长:“队长,你可以派多少人与我一起参加这场辩论会?”她热情地大声说:“单单这一个军团,我们可以至少派40人与你同去,我们为你安排一个铜管乐队带领入会场!”

艾恩赛博士回答:“很好。”他接着说:“先生,我将在不同的布道机构、福音堂和城市的福音派教会找60位信徒与我同去,这应该不会有任何困难。所以,你要答应带两个符合我刚才提出条件的见证人与你一同来。到时,在铜管乐队演奏《基督精兵前进歌》的带领下,我的队伍步操入场。我将走在前头,随时与你辩论。”

显然,那位挑战艾恩赛的人有点幽默感,因为他苦笑了一下,自嘲的摆摆手,好像在说“门都没有!”然后侧身用肩膀挤过人群离去,旁观的人们为艾恩赛和其他人鼓掌起来。

你仍需要做决定

正如艾恩赛所说的疑神论者一样,有人不信圣经是真实的,也有人却坚信它是真的。但圣经仍是最畅销的书。

圣经不断受到质疑、诽谤和宰割,但它的地位和影响力仍然是屹立不摇,毫无疑问这是超自然的恩典。独裁者要消除圣经、怀疑圣经的人说它是虚构的;越多的拦阻,越激发起更多人阅读圣经。圣经每年的印刷量超过万万本。十八世纪的人文主义者伏尔泰(Voltaire)在法国大革命时,用他锋利的笔专门著书攻击圣经;他又夸口说百年以后,没有人会读圣经,没有人来阅读圣经。当他死后,他的家被拍卖了,由法国圣经公会购得。正如一位牧师说的,圣经的丧钟响过千万次,护柩者都聚集了,可是圣经仍然经得起考验,生存了下来(《信仰The Faith》,55-56页)。

圣经是神的话语吗?我不能给你“证明”。你仍需要自己做决定。但是,如果你有疑问,我鼓励你读圣经,研究它的声称,细看它的内容,并验证它的事实。这些步骤我已经做过了,对圣经有怀疑的人,我也读过他们的声言。至于我和我家,我们必坚信圣经是神的话语。

我告诉你,圣经面对最严峻的考验和审查,它仍然屹立不摇,因为它确实是神的话语。这就是为什么二千年后它仍然是世界上最畅销的书。没有其他书籍像圣经一样包含救赎的计划。没有其他书籍能告诉你怎样可以有永生,进天国。

有圣经告诉我

有一个主日,当我讲完道后,有位小女孩将一些纸张塞进我的手里。她说,她写了一些东西送给我作礼物。后来,我打开一看,原来是一本手写的小书,叫做《神真的爱我们》。在书的第一页,她画了太阳照耀着一个十字架与一颗心。标题写着“神爱我们!”

书的第二页画了一个小女孩在跪拜十字架上的耶稣。她告诉耶稣,她爱祂。最后一页画了十字架上的耶稣并写着“神确实为我而死!”她从哪里学到这样的真理?我想到了答案。许多年前,大多数人都会唱一首歌,是这样写的:

耶稣爱我,我知道;已有圣经告诉我。
凡小孩子,主牧养;我虽软弱,主刚强。
主耶稣爱我,主耶稣爱我。
主耶稣爱我,有圣经告诉我。

的确是如此。感谢神所赐的圣经,因为没有圣经,我们便永远不认识耶稣。如果没有耶稣,我们便永远得不到救恩。但圣经是真实的,它是神的话语。如果你还有疑问,我鼓励你自己读圣经。当你这样做,你会发现世上最奇妙的真理 —— 主耶稣爱我,有圣经告诉我。

问题思考

1. 称圣经是“神的话语”,有什么意义?
2. 你如何向别人阐明圣经无误的定义?
3. 圣经有哪那些“凭证”对你是很重要的?
4. 因着圣经里的信息,你的生命有什么改变?为什么有些人的生命完全没有被改变?
5. 圣经是神所“默示”的,有什么意义?要了解圣经默示的观念,为什么很重要呢?
6. 就圣经和耶稣基督已应验的预言,我们得到的教导是什么?

经文默想

诗篇19章7至14节
提摩太后书3章16节
启示录22章18至19节


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